Il black budget che pesa sull’America

Dopo le rivelazioni di Edward Snowden – whistleblower o traditore, ai posteri l’ardua sentenza – l’America si sta svegliando, controvoglia ma con crescente ansietà, dinanzi ad una realtà che sembra purtroppo inarrestabile, quella di una smisurata macchina di sorveglianza che non risparmia gli innocenti cittadini. La spesa del governo federale per mantenere in vita ed…

Sfida negli USA. Due candidati italo-americani su sponde opposte

Sono due italo-americani i candidati ad incarichi elettivi tra i più importanti negli Stati Uniti: Sindaco di New York e Governatore della Virginia, lo Stato di George Washington e Thomas Jefferson. Sono Bill de Blasio, con nonni materni nativi di Benevento, e Ken Cuccinelli, con un nonno napoletano. L’accostamento tra i due oriundi finisce lì.…

L’ambiguo futuro dei droni fra uso militare e sviluppo civile

Da arma di distruzione spregiudicatamente mirata a distributore di pizze e articoli di consumo? Sembra un passaggio da fantascienza ma la tecnologia continua a proporci possibili stravolgimenti da impieghi militari ad applicazioni civili al punto che armi micidiali divengono di colpo preziosi strumenti per lo sviluppo civile. Può succedere, anzi sta succedendo anche con i…

Salvador de Bahia. Una melodia indimenticabile

Certe volte, una melodia può portare lontano, come l’immagine di un sogno che non si sbiadisce con gli anni ma che anzi, col tempo, si sublima in un dolce sentimento. Saudade, direbbero i brasiliani, una vaga nostalgia per qualcosa che potrebbe anche non esistere, qualcosa che vive nel passato o che promette di divenire. Per me, Salvador…

Sistemi pensionistici a rischio. La solida storia della Social Security americana non può cambiare il futuro

  Anche negli Stati Uniti, il sistema pensionistico federale, ancorato alla Social Security, corre rischi ma fortunamente per gli americani c’è tempo per rimediare. Quando Franklin Delano Roosevelt istituì la Social Security era così sicuro di avere garantito il futuro del sistema assicurativo del governo da affermare che nessun “maledetto politico” avrebbe potuto recargli danno.…

La “gun culture” e l’intoccabile necessità di armi dell’America

  Gun Culture (la cultura dell’arma) è l’ossimoro che racchiude in sè il carattere eccezionale e sconvolgente dell’attaccamento degli americani alle armi da fuoco, un fenomeno che il resto del mondo ancora non riesce a comprendere. Il possesso individuale delle armi è, sin dagli inizi, una caratteristica fondamentale dell’identità americana o, come si direbbe in…

L’Asia che avanza lascia indietro la vecchia Europa

Un viaggio in Asia rafforza il convincimento che l’Europa, e l’Italia in particolare, arretrano mentre i Paesi del cosiddetto Pacific Rim e l’India avanzano. Il progresso di nuove “tigri” dell’economia – dalla Thailandia all’Indonesia – ricalca quello di Giappone, Cina, Singapore e Malesia. Sempre più Paesi sono ora in grado di raggiungere alti tassi di…

I missionari in India ed il gesuita che li dipinse

Quando i primi sacerdoti cattolici arrivarono in India per fare opera di evangelizzazione, scoprirono che erano stati preceduti nientemeno che da uno dei dodici apostoli, quel San Tommaso meglio noto agli annali della chiesa come “Tommaso il dubitatore” che, secondo la leggenda, era arrivato in India a bordo di un vascello romano nell’anno 52 dc.…

La Biltmore House. Patrimonio nazionale di un’aristocrazia che fu

Alla vigilia del Natale 1895, quando George Washington Vanderbilt mise piede nella Biltmore House, questa era la residenza più opulenta al mondo, fatta eccezione per le regge e i castelli dell’aristocrazia europea. Dallo sfarzo architettonico di una nuova aristocrazia, quella americana, creata dalla ricchezza, la Biltmore House è passata ad una popolarità senza precedenti nella…